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Un refuge pour les amoureux de la nature

La Northshore comprend quelque 32 400 hectares de réserve naturelle nationale, dont le Big Branch Marsh et le Northlake Nature Center sur Bayou Castine. Les kayakistes trouveront de nombreux points d’accès faciles le long des bayous et des cours d’eau, ainsi que sur le lac Pontchartrain, Bayou Cane étant un point de départ prisé. À Slidell, prenez part à une visite guidée des zones marécageuses pour découvrir au plus près la faune et la flore du magnifique Honey Island Swamp, ou emmenez les enfants aux Insta-Gator Ranch pour tenir un bébé alligator dans vos mains et assister à l’éclosion des œufs en saison. Visitez le Global Wildlife Center pour une rencontre privilégiée avec les animaux de la réserve, parmi lesquels girafes, chameaux et lamas.

Le sentier Tammany Trace de 50 kilomètres est un bijou pour les amateurs de balades à vélo et l’occasion de traverser beaucoup de localités de la Northshore. Il s’agit d’un projet de l’association « Rails to Trails Conservancy », qui a vocation à transformer d’anciennes voies ferrées en sentiers cyclables larges et goudronnés. Les vacanciers s’y promènent à pied ou à vélo (il est possible d’en louer), à travers les forêts de pins majestueuses. Explorez l’immense Fontainebleau State Park lors d’une randonnée pédestre ou équestre ou d’une excursion en canoë. On trouve également plusieurs terrains de golf ici, et les pêcheurs pourront s’adonner à leur passe-temps sur les différents pontons du lac ou passer l’après-midi à bord de l’un des bateaux de pêche de la région de Slidell pour attraper d’énormes truites ou sébastes.

 

Saveurs alléchantes et centres-villes historiques

Ici, on trouve au menu des saveurs enthousiasmantes dans les restaurants chics comme dans les établissements de fruits de mer familiaux. Pour déguster une cuisine gastronomique, optez pour des restaurants comme Palmettos on the Bayou ; si vous recherchez un cadre plus décontracté, rendez-vous dans des établissements locaux comme le Abita Brew Pub à Abita Springs, le Liz’s Where Y’at Diner à Mandeville et le LA Pines à Slidell (très apprécié de l’émission « Diners, Drive-Ins and Dives » diffusée sur Food Network). Régalez-vous de crevettes parfaitement frites ou d’une montagne d’écrevisses bouillies et épicées chez les nombreux vendeurs de sandwichs po’ boy et sur les marchés de fruits de mer. Rendez-vous dans le cœur historique de Covington, qui déborde de charme et où vous attendent chambres d’hôtes, galeries d’art originales, jolies boutiques et spécialités locales fraîchement préparées.

Pour profiter davantage du cachet de la ville, arrêtez-vous à Olde Towne Slidell, un quartier du centre-ville qui s’étend sur dix pâtés de maisons et comprend des bâtiments historiques, des magasins d’antiquités, des boutiques spécialisées et des musées. À Abita Springs, découvrez des œuvres d’art populaire éclectiques à l’Abita Mystery House, dans le UCM Museum, un musée pour tous les âges, situé au bord de la route et qui ne laissera personne indifférent. Appréciez les joies de la musique live dans la salle historique Dew Drop Social and Benevolent Jazz Hall de Mandeville ou lors des concerts organisés sur les aires de stationnement du sentier Tammany Trace autour de la Northshore. Et n’oubliez pas de flatter vos papilles : dégustez du vin chez Pontchartrain Vineyards ou une bière chez Abita Brewery.

Le saviez-vous ?

La plage boisée de Fontainebleau State Park
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Fontainebleau State Park, le parc d’État le plus visité de Louisiane, était autrefois une plantation sucrière. Son nom fait référence à la magnifique forêt de Fontainebleau près de Paris, qui était une zone de loisirs appréciée des rois de France.

Coucher de soleil sur le pont-jetée qui traverse le lac Pontchartrain
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Le Lake Pontchartrain Causeway reliant Mandeville à Metairie est considéré comme le pont-jetée le plus long du monde.

Les tireuses d’Abita Brewery
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Abita Springs était un lieu de villégiature apprécié des habitants de La Nouvelle-Orléans au XIXe siècle. Ces derniers y venaient pour respirer l’air pur produit par les nombreux pins et pour se baigner dans les eaux de source réputées pour leurs vertus médicinales.

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